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兴化水乡走出去的外籍院士王存玉: 玉生华土,去国怀乡游子情

图片由被采访人本人提供

王存玉,出生于江苏泰州兴化,现为美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)牙学院副院长、口腔生物学和医学系主任、讲席教授,同时也是UCLA工程学院教授、肿瘤研究所和干细胞研究中心的成员,2011年当选美国国家医学院院士,2013年当选中国工程院外籍院士。

20多年前,林散之之子林筱之写下“玉生华土存寄美洲”赠与王存玉,令他一直铭记在心。

如今,去国怀乡30年,王存玉的乡愁愈来愈浓,“老家太美,菱角太香,香中有记忆、有故事,更有顺风顺水的祥和”。因此,哪怕再忙,他每年也要抽时间回国讲学、进行学术交流,回家乡祭祖、探望老母亲。

“这下家乡牛了,上CNN(美国有线电视新闻网)了!乖乖隆地咚,是真的!兴化千垛菜花景区入选CNN2018全球最佳旅游目的地!”去年5月22日,王存玉教授连发3条微信朋友圈,为家乡从“锅底洼”的里下河走向世界而感到自豪。

王存玉对兴化印象最深的便是水多。“1980年,父亲就是从这里带着我坐着小船,去往南京医科大学读书的。”清明节后,王存玉依惯例回乡祭祖,金灿灿的油菜花和水上垛田勾起他无限回忆,“一方水土养一方人,兴化人崇文重教,哪怕是捧着粯子饭喝着酱油汤,也能来几句板桥语录——难得糊涂,吃亏是福。”因此,身在美国三十载,他却难掩骨子里的文人性情与才情。

“我在南京度过最美好的五年大学生涯,之后开始北漂,浪迹天涯求学。”王存玉一生碰到过许多老师,其中王光桦是最有才气、最令他难以忘怀的老师之一。“王老师是江苏省口腔医院创始人之一,当年他就在汉中路边的一排平房里带我们实习。好的老师对学生的影响是多方面的,王老师不但教我专业知识,还把我引入中华文化之门,对我所从事的医学研究产生无形的影响,让我受益终身。”

去年夏天,王存玉教授将实验室、办公室搬到加州大学洛杉矶分校医学院肿瘤研究所,新办公室墙上挂着“天道酬勤”“陋室铭”“板桥竹”等字画,窗台上放着特地从中国城买回来的翠竹,整个空间充满中国元素。“宁可食无肉,不可居无竹啊!”王存玉风趣地说。

王存玉教授带领一众博士后投身科研,从事肿瘤干细胞研究以及抗肿瘤靶向原创药物的开发和临床转化。“近阶段主要开发抗消化道肿瘤药物,难度挺大,但是做研究,当然要挑最有难度、最有挑战性的去做。”说到自己的研究方向,王存玉除了自信,更有一种科学家的使命担当。当初,他就是因为对科学研究情有独钟而放弃专科医生的金饭碗。多年来,他的研究成果对肿瘤治疗等课题产生重大影响,早在1996年,他就发现新的肿瘤细胞对化放疗的耐药机制,为开发抗癌药物奠定重要的分子基础,被《科学》杂志评为当年十大重要发现之一。

抗衰老也是王存玉教授实验室的一个重要研究方向,“研究衰老的机理对预防或延缓衰老有重要意义。”王存玉说。去年7月,《细胞干细胞》杂志在线发表王存玉、俞波团队的论文,首次揭示PGC-1a在干细胞命运抉择与骨脂平衡的调控中的作用,即该基因可能会影响骨脂平衡。“这是实验室最新研究成果,历时10年。”说起10年研究经历,王存玉云淡风轻,“就是坚持的力量,做科学总要能坐得住冷板凳。”

两年前,王存玉教授作为特邀嘉宾参加首届江苏发展大会。“大会凝聚家乡人的智慧与勤奋,充满创新性思维,各方面对我都有所启发。”王存玉感慨于家乡变化之大、发展之快。今年,他将如约参加第二届江苏发展大会,对于此行他依然十分期待:“家乡好,好在味道;江苏美,美在用心!”

一年多来,王存玉回乡数次,感受到泰州医药城强劲的发展势头,看到里下河地区水道处理有了很大改观,由衷地感到高兴。“江苏人文荟萃,尤其重视教育,在首届江苏发展大会上,我提出要加强一流高校建设,举全省之力打造国家科学中心。”王存玉说,“打造国家科学中心,顶尖的高校是基础。高校水平决定江苏科技创新在全国的影响力。江苏高校多、门类全、起点高,但是顶尖的还不够多。比如江苏医学院校全国最多,但都没能进入前五,医学院校的研发、人才培养水平目前还落后于江苏的医药产业,要想给医药产业提供长远支撑,医学院校还要加油。”

科研之余,王存玉爱读汪曾祺的书。“汪先生是高邮人,高邮与兴化一河之隔,先生的文章总是离不开水,读先生的书常有喝‘瓦壶天水菊花茶’的感觉。”王存玉说,读着如淮扬菜般淡淡清香的美文,便能一解乡愁。

五六年前,王存玉重拾写散文的爱好,在机场候机、周末晚上休息时,就会在手机上写一些家乡人、家乡事。“我从小就喜欢看《新华日报》,特别是副刊,文字凝练而优美,深深地影响了我。”

虽然每年都会回国,但王存玉仍有遗憾:因为工作原因,出国30年没有在老家过过年。今年春节,他再次被朋友圈的诗文、美食引得归乡心切,恨不得立刻飞回老家。王存玉最喜欢的兴化美食是菱角、大芋头,“在老家有个讲头,过年吃芋头会遇到好人、贵人!明年过年,一定回乡过年,吃龙香芋!”

新华报业全媒体记者 沈峥嵘 蔡姝雯

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